Omgaan met een alzheimerpatiënt

Ontdekken dat de ziekte van Alzheimer werd vastgesteld bij je geliefde is een hele klap. Maar hoe ga je best om met een persoon die aan herinneringen verliest?

De ziekte van Alzheimer is niet te genezen. Met behulp van medicatie kunnen de ervaren klachten wel verlicht worden, maar het is vooral van belang om de patiënt goed te verzorgen en te begeleiden. Als familielid is het niet altijd even gemakkelijk om met een alzheimerpatiënt om te gaan. Daarom volgen hieronder een paar adviezen.

 

Communicatie met een alzheimerpatiënt:

 

  • Vergeetachtigheid maakt de patiënt gefrustreerd. Praat dus niet over gebeurtenissen uit het recente of verre verleden.
  • Een alzheimerpatiënt heeft moeite om zich uit te drukken en om anderen te begrijpen. Praat dus duidelijk en articuleer voldoende. Vermijd moeilijke woorden en ingewikkelde zinsconstructies.
  • Ook al vertoont het verhaal van de patiënt weinig waarheid, ga hier niet tegenin, maar volg hem in zijn redenering.
  • Verloopt het gesprek stroef? Toon dan zoveel mogelijk belangstelling en laat blijken dat u luistert. Een kleine aanraking, lichaamstaal, oogcontact en intonatie bevorderen de communicatie.
  • Maak gebruik van hulpmiddelen om het gesprek te ondersteunen zoals foto’s van bekenden en familieleden.

 

Voor de patiënt is ook ontspanning belangrijk:

 

  • Vermijd kinderachtige spelletjes. De patiënt is en blijft een volwassene.
  • Probeer een vereenvoudigde versie van een hobby toe te passen. Iemand die vroeger boeken verslond, is nu wellicht al blij om door boeken of tijdschriften te bladeren.
  • Probeer de patiënt zo veel mogelijk in de dagdagelijkse activiteiten te betrekken. Denk maar aan stofzuigen, tafel dekken, groenten schoonmaken, afstoffen, …
  • Wandelen is een goede vorm van lichaamsbeweging, maar dring niet aan wanneer de patiënt geen zin heeft. Herhaal liefst eenzelfde weg, want herkenbaarheid is belangrijk voor de patiënt.
  • Gezelschap doet de patiënt goed, maar te veel volk kan averechts werken omdat de patiënt geen overzicht meer heeft over de situatie.

 

De wereld is voor iemand met Alzheimer moeilijk te begrijpen. Zorg dus voor een overzichtelijke situatie en een dagdagelijks ritme:

 

  • Volg bekende patronen en volg de gewoonten van de patiënt. Dit kan over heel erg eenvoudige zaken gaan, bijvoorbeeld over de rituelen voor het slapengaan.
  • Zorg voor regelmaat: plan een vaste dagindeling in zonder dat de patiënt zich aan verrassingen mag verwachten.
  • Houd een vertrouwde omgeving in stand. Verander de interieurinrichting niet. Laat de meubels staan zoals ze staan. Zet spullen na gebruik op dezelfde plaats terug.
  • Plan voldoende activiteiten overdag in, zodat de patiënt voldoende actief is en ‘s nachts kan uitrusten. Zo wordt het dag-nachtritme in stand gehouden.