mal aigu

Hoogteziekte – Hoe te voorkomen?

Hoogteziekte. Hoewel de naam onschuldig klinkt, kan het toch levensbedreigend zijn. Lees hier hoe u het kunt herkennen en wat u er tegen kunt doen.

Hoogteziekte is een verzamelnaam voor klachten die kunnen optreden op grote hoogtes (>2500m). De luchtdruk is veel lager op grote hoogte. Hierdoor wordt zuurstof minder goed opgenomen in het bloed. Bovendien is er in de lucht minder zuurstof aanwezig dan op zeeniveau. Maar ons lichaam heeft wel nog net evenveel zuurstof nodig om te kunnen functioneren, dus moet het zich aanpassen. Dit kan voor klachten zorgen. Daarom is het belangrijk om het lichaam even de tijd te geven om zich aan te passen aan de veranderingen in de omgeving.

 

Niet iedereen heeft hier last van. Het is niet bekend waarom de ene persoon hier last van heeft en de andere dan weer niet. Bepaalde factoren doen de kans op hoogteziekte wel stijgen, zoals:

  • snel stijgen (>300m per dag)
  • zware fysieke inspanningen
  • niet genoeg drinken
  • roken en alcohol
  • hart- en longziekten

 

Welke zijn de symptomen?
In het begin doen er zich vooral milde symptomen voor, zoals:

  • kortademigheid
  • hoofdpijn
  • duizeligheid
  • slapeloosheid
  • gebrek aan eetlust

Deze klachten kunnen zich enkele uren tot enkele dagen na aankomst voordoen. Verder stijgen is absoluut geen goed idee, allesinds toch niet tot alle klachten verdwenen zijn.

Bij ernstige hoogteziekte worden hoofdpijn en kortademigheid erger. Symptomen zoals braken en droge hoest kunnen dan ook nog optreden. Als dit genegeerd wordt, kan dit evolueren tot hersenoedeem of longoedeem.

 

Symptomen van hersenoedeem zijn:

  • extreme hoofdpijn waartegen pijnstillers niet helpen
  • evenwichtsstoornissen
  • hallucinaties
  • verlamming
  • bewustzijnsverlies

 

Symptomen van longoedeem zijn:

  • pijn op de borst
  • bloed ophoesten
  • benauwdheid
  • blauwe lippen en nagels

 

Deze twee treden heel plots op en kunnen levensbedreigend zijn. Bij mogelijke symptomen onmiddellijk afdalen en medische hulp inschakelen.

 

Wanneer dient u een arts te raadplegen?
Milde klachten verdwijnen meestal vanzelf mits u niet verder stijgt en voldoende rust. Bij verergering van de klachten, is het aangeraden een arts te raadplegen. In geval van long- of hersenoedeem, is het aangeraden om meteen de hulpdiensten te verwittigen.

 

Wat kunt u er zelf aan doen?
Langzaam stijgen, zodat uw lichaam de kans krijgt om zich aan te passen.

  • Drink genoeg water, minstens 3l per dag.
  • Niet roken en geen alcohol drinken.
  • Geen overdreven inspanningen doen.
  • Voor personen met hart- en longziekten wordt het afgeraden om op meer dan 1500m op vakantie te gaan.